Asociacion de Hoteles y Turismo solicita flexibilizacion del toque de queda

 Asociación de Hoteles y Turismo solicita flexibilizacion del toque de queda
Entidad solicita a la Gobernadora inclusión en el Business Emergency Operation Center (BEOC)

La presidenta y principal oficial de la Asociación de Hoteles y Turismo de Puerto Rico (PRHTA, por sus siglas en inglés), Clarisa Jiménez, le urgió a la gobernadora, Wanda Vázquez Garced, la eliminación de horas al toque de queda vigente para que comience a la medianoche, así como la apertura de instalaciones recreativas y entretenimiento que son parte de la actividad turística, asegurando que la industria está lista con todas las medidas necesarias para evitar un aumento en los contagios por el Covid-19.

“Reconocemos que el Gobierno ha actuado con prudencia y aplaudimos la ejecución en la gestión de reabrir la economía de forma escalonada, no obstante, los ofrecimientos turísticos, especialmente aquellos que son de recreación y entretenimiento como las piscinas, playas, áreas recreativas, casinos, entre otros, se encuentran cerrados por lo que se continúa viendo seriamente afectada la operación de la actividad turística en la Isla, por lo que hacemos un llamado a la Gobernadora a que considere en la próxima Orden Ejecutiva incluir la reapertura de estos para de esta forma, comenzar a mover la economía, así como comenzar a emplear a la fuerza laboral de nuestros más de 80 mil empleos directos e indirectos”, explicó Jiménez. “Estamos conscientes de las recomendaciones iniciales del sector salubrista a nivel local y mundial de evitar la conglomeración de personas, como una de las mejores herramientas para evitar la propagación del virus. Sin embargo, nuestros socios han implementado programas con extrema rigurosidad salubrista para comenzar a operar de forma ordenada, y siempre manteniendo los más altos estándares de seguridad y salubridad para atender los clientes”, dijo.

La PRHTA cuenta con sobre 400 socios corporativos a los que representa que incluyen: hoteles (grandes, medianos y pequeños), casinos, restaurantes, y socios aliados; que son: líneas aéreas, compañías de transporte, atracciones, villas, operadores de excursiones, proveedores de bienes y servicios a la industria de la hospitalidad, líneas de cruceros e instituciones educativas, entre otros.

Por su parte Miguel Vega, pasado presidente de la Junta de Directores y presidente del Comité de Casinos, expresó que, “No podemos negar que continuar con la prohibición de la operación de casinos, piscinas, playas, áreas recreativas, y otras actividades hacen la operación de una hospedería insostenible y poco atractiva. Los ingresos adicionales de estas actividades nos permitirían aumentar la capacidad operacional y así aumentar el personal necesario para ofrecer esas actividades adicionales”. “Es prudente señalar que los hoteles y sus respectivos elementos de áreas recreativas y de entretenimiento están a la par con la operación de un hospital. Una hospedería y sus espacios son altamente fiscalizadas por el Departamento de Salud, la Compañía de Turismo, la cadena/marca hotelera y los propios huéspedes. Esta fiscalización de sanidad los hace lugares seguros y sanos para que las personas puedan visitar manteniendo las nuevas medidas de distanciamiento social y uso de mascarilla. La limpieza es un constante en nuestra línea de negocio”, explicó.

Asimismo, Vega también mencionó que ya hoteles en ciudades como Nueva York, California y Florida está operando normalmente, aun siendo estados epicentro de contagios y muertes. Si nos quedamos atrás vamos a perder terreno en el mercado.

De igual modo, el hotelero dijo que, “en los casinos en Puerto Rico siempre hemos mantenido una cultura de protocolos bien estrictos que mantienen la seguridad en las instalaciones, somos el único negocio en la Isla que tiene un agente fiscalizador del gobierno 24 horas asegurándose que toda operación se mantenga en orden”. “Como parte esencial del atractivo turístico, adaptamos nuestros ya existentes procesos de higiene, aumentando los estándares de limpieza y desinfección, preparando los espacios para el distanciamiento social y exhortando a nuestros clientes a utilizar toda la indumentaria necesaria para evitar todo tipo de propagación del virus. Estamos convencidos que nuestros protocolos tienen un estándar mucho más alto que casinos que ya reabrieron, como los de Las Vegas o Missouri”, explicó.

Igualmente se informó que los hoteles con casino en Puerto Rico aportan un 11% de impuesto por habitación (“room tax”), mientras que los hoteles sin casino aportan un 9%. Según datos recopilados de los informes que emite la Compañía de Turismo de Puerto Rico, para el año fiscal 2018-2019 el ingreso de los casinos y la aportación al gobierno fue el siguiente: La Universidad de Puerto Rico (UPR) recibió un total de, $66,284,381; la Compañía de Turismo (PRTC), $57,461,048; el Fondo General, $22,094,794; para un total de contribución al gobierno de $145,840,223.

Abogan por la industria de restaurantes local
Los restaurantes en Puerto Rico son parte esencial de la actividad turística, emplean aproximadamente 60,000 personas en los cerca de 4,500 que existen a través de la Isla. Son parte fundamental en la matrícula de la PRHTA y se estima que aportan al Producto Interno Bruto unos $1,500 millones. Como último, la gastronomía es uno de nuestros diferenciadores con otros destinos, no podemos perder la diversidad de restaurantes locales que atraen turistas buscando un paladar nuevo. 

Raul Correa, presidente del Comité de Restaurantes de la PRHTA dijo que “entre los impactos más importantes de mantener la Orden, se encuentra la disminución de la mayoría de los ingresos en los restaurantes y sus empleados ya que el mayor ingreso se obtiene en la cena y los domingos, tanto en restaurantes independiente como los que se encuentran dentro de los hoteles. También se ve seriamente afectado el ingreso por concepto de propina de nuestra fuerza laboral, en tiempo que es tan necesario. Es meritorio destacar que este impacto se agudiza si se toma en cuenta que los restaurantes pueden abrir al mediodía con restricciones importantes como operar con solo el 25% de capacidad de comensales".

Por dicha razón la Organización solicita que se enmienden varios aspectos para el beneficio de la industria de restaurantes. asegurando una operación exitosa y evitar el cierre definitivo de muchos de ellos. Entre estos se encuentran:

  • Enmendar el toque de queda para que comience a las 12:00 A.M. y termine a las 5:00 A.M. para que los restaurantes puedan comenzar el despunte de sus operaciones.
  • Apertura los domingos en horario regular ya que es el día donde más familias deciden disfrutar del beneficio de comer fuera.
  • Que los restaurantes puedan operar con el 50 % de ocupación.
“Las limitaciones actuales afectan enormemente la capacidad de operar y/o reabrir efectivamente. De no tomar las medidas necesarias a tiempo, impactaría negativamente la oportunidad de apertura de la gran mayoría de los negocios y algunos hasta dejarán de existir, siendo una actividad de tanta importancia para la economía de Puerto Rico. Por otro lado, la industria de restaurantes emplea de forma inmediata, y ayudaría al Gobierno reducir la cantidad de solicitudes de desempleo que han fallado en atender”, explicó el restaurador.

Acceso al BEOC y Task Force Económico

 El grupo también destacó que la importancia de solicitar a la gobernadora a escuchar las necesidades de la actividad turística, directamente de los representantes del sector. Indicaron que han solicitado en varias ocasiones la inclusión para participar de los diferentes grupos económicos mediante comunicaciones escritas, con el fin de ser facilitadores de información y sobre todo llevar las necesidades de los socios de PRHTA, por lo que entienden es necesario poder tener acceso al Task Force Económico y al BEOC para poder trabajar y colaborar en mover la economía de forma satisfactoria, segura, salubre y, sobre todo, de beneficio para Puerto Rico.

“Debemos tener bien presente la importancia de actuar con rapidez en estos momentos para comenzar a levantar la actividad económica de la Isla y que las líneas aéreas comiencen a reestablecer sus rutas que tan importante son para el sector. Es el momento de aprovechar la oportunidad de que los turistas comenzarán a escoger sus destinos para el próximo viaje y Puerto Rico debe ser de los primeros lugares atrayentes para visitar, por la seguridad que podemos ofrecer en cuanto a sanidad e higiene”, detalló Jiménez. “Ya muchos destinos que son nuestros competidores tanto en el Caribe, Estados Unidos y el mundo han comenzado a flexibilizar sus medidas para comenzar a recibir turistas, este es nuestro momento de regresar al mercado mejor preparados, capacitados con el tema de higiene y salud, que en unión a los ya conocidos atributos como Isla Caribeña que como los son las playas, nuestra gastronomía, el arte y las atracciones, entre muchos otros serán una gran fórmula para el éxito”, culminó Jiménez.